Cancer de la rate chez le chien : symptômes, traitement et prévention

Date : 02/03/2020 - Catégorie : Les maladies du chien

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Cancer de la rate chez le chien : symptômes, traitement et prévention

Le cancer de la rate est une maladie répandue chez le chien. Agressive et souvent diagnostiquée tardivement, la tumeur splénique entraîne une souffrance importante chez l’animal et nécessite des soins rapides. Découvrez les caractéristiques de la pathologie, les symptômes à observer, les traitements à envisager et les éventuels modes de prévention.

Comment se caractérise le cancer de la rate chez le chien ?

La rate est un organe qui joue un rôle dans le bon fonctionnement de l’organisme du chien, notamment en renforçant son immunité, en assurant le renouvellement des cellules sanguines, en régulant le métabolisme lipidique et en stockant jusqu’à 20 % du volume sanguin sous forme de globules rouges et de plaquettes. Malgré ses nombreuses missions, elle n’est pas indispensable à la vie du chien qui peut, le cas échéant, s’en dispenser. Une bonne nouvelle, sachant que cette maladie représente 7 % des cancers canins.

On distingue plusieurs types de tumeurs sur cet organe, dites tumeurs spléniques. La moitié sont bénignes, mais faute de soins, elles peuvent s’avérer mortelles, en provoquant une hémorragie interne par éclatement de l’organe. Il est donc indispensable d’opérer systématiquement l’animal.

Si aucune cause précise de la maladie n’est encore connue à ce jour, on note que la plupart des chiens touchés sont des adultes âgés de 6 à 10 ans. En outre, certaines races sont plus concernées que d’autres et semblent prédisposées pour des raisons génétiques. C’est le cas du Berger allemand, du Golden retriever, du Caniche ou encore du Labrador.

Quels sont les symptômes du cancer de la rate chez le chien ?

La plupart des symptômes d’une tumeur splénique se manifestent tardivement, ce qui complique le diagnostic de la maladie. Néanmoins, l’animal atteint peut présenter ces signes cliniques :

Malheureusement, les symptômes sont souvent décelés trop tard pour espérer sauver l’animal et ils sont le signe d’un stade avancé. Il est donc important de consulter le vétérinaire au moindre doute et d’effectuer la visite de contrôle annuel qui peut permettre au praticien de constater la présence d’une tumeur par le toucher.

En cas de suspicion, le vétérinaire peut confirmer la présence d’une tumeur de la rate en effectuant une échographie de l’organe. Celle-ci permet en effet de constater l’état de la rate et la présence éventuelle de saignements abdominaux ou de métastases dans d’autres organes. La radiographie permet de déceler les cas de métastases pulmonaires. Enfin, un bilan sanguin permet d’affiner le diagnostic. Seule l’analyse de la tumeur après extraction ou par ponction permettra de la caractériser comme étant maligne ou bénigne.

Comment traiter le cancer de la rate ?

Le seul traitement connu à ce jour pour faire face à une tumeur splénique est la chirurgie, que celle-ci soit maligne ou bénigne. Il s’agit d’une opération qui consiste à retirer la totalité de l’organe, la splénectomie. Cette dernière n’impacte pas directement la survie de l’animal, puisqu’il peut vivre sans son organe. En revanche, si lors de l’opération, le vétérinaire constate la présence de métastases dans d’autres organes, il conseillera d’effectuer une chimiothérapie. Néanmoins, le pronostic vital est toujours engagé, raison pour laquelle il est essentiel d’agir au plus vite.

Il faut savoir que cette maladie n’est pas sans conséquence. Si la tumeur est bénigne et que l’animal a été opéré tôt, il se remet généralement bien. Si la tumeur est maligne, mais que l’opération est effectuée avant la formation des saignements abdominaux, l’animal peut vivre environ 3 mois, voire 6 à 7 mois en cas de chimiothérapie postopératoire. En revanche, si la maladie est décelée trop tard, le vétérinaire préconise généralement l’euthanasie rapide du chien pour lui épargner une grande souffrance. Il faut savoir que seuls 3 chiens sur 10 en moyenne survivent plus d’un an après une opération.

Est-il possible de prévenir le cancer de la rate chez le chien ?

À ce jour, il n’existe pas de mode de prévention du cancer de la rate chez le chien. En effet, en l’absence de connaissance des causes de la maladie, il n’est pas possible de la prévenir. En revanche, le vétérinaire préconise généralement une surveillance accrue des races dites à risque et un contrôle annuel par palpation lors d’une visite. Bien évidemment, en cas de doute, il est conseillé d’effectuer les examens complémentaires nécessaires puis les soins qui s’avèrent indispensables pour assurer la survie de l’animal.

En parallèle, il est recommandé de veiller à l’hygiène de vie de son chien en lui apportant une alimentation variée, équilibrée et de qualité, en lui permettant de se dépenser régulièrement et en veillent sur sa santé par la prévention antiparasitaire, la vaccination et la visite de contrôle annuelle.

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