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Le lymphome félin, cancer du chat : symptômes, traitement et prévention

Le lymphome félin, cancer du chat : symptômes, traitement et prévention

Le lymphome félin est une forme de cancer très répandue chez le chat, puisqu’il représente près d’un tiers des cas. Il est malheureusement difficile à diagnostiquer, car ses symptômes sont communs à d’autres maladies et le stade de la pathologie est généralement très avancé lorsqu’ils se manifestent. Découvrez les caractéristiques et les causes de cette forme de cancer, les signes qui permettent de l’identifier, les traitements à envisager et les éventuels modes de préventions possibles.

Qu’est-ce que le lymphome félin ?

Le lymphome félin est un cancer de la lymphe du chat, autrement dit une tumeur qui s’attaque aux cellules lymphoïdes de l’animal. Or, ces cellules sont largement présentes et réparties dans le corps du chat, car la lymphe enveloppe les organes et contribue au système immunitaire de l’organisme, raison pour laquelle on retrouve celles-ci dans le foie, la rate, les reins, les poumons, la peau et la moelle osseuse, mais également dans le système nerveux.

Le lymphome félin est la forme la plus fréquemment rencontrée chez le chat, avec près d’un cancer sur trois. On en distingue plusieurs types :

  • Le lymphome médiastinal : ce type de lymphome est le plus courant. Il s’attaque aux ganglions qui ceinturent les poumons.
  • Le lymphome digestif abdominal : cette seconde forme la plus fréquemment rencontrée impacte l’appareil digestif du chat et se localise au niveau de son ventre.
  • Le lymphome cutané : la peau est touchée et présente des plaques irritées, des papules, des nodules ou encore des ulcères.
  • Le lymphome nasopharyngien : dans ce cas, les tumeurs sont constatées au niveau de nez du chat.
  • Le lymphome nerveux : ce type de cancer touche la moelle épinière du chat et se diffuse dans son système nerveux.
  • Le lymphome rénal : comme son nom le laisse entendre, celui-ci s’attaque aux reins.
  • Le lymphome multicentrique : ce type spécifique de lymphome s’attaque à plusieurs organes de l’animal à la fois.

En majorité, le lymphome félin touche les chats adultes, dans la plupart des cas lorsqu’ils sont fragilisés par un âge avancé ou par une maladie comme la leucose, la leucémie ou le sida. Néanmoins, il est aussi possible que ce cancer se déclare soudainement chez de jeunes chats en bonne santé et sans raison apparente.

Les causes du lymphome félin

Cette forme de cancer est le résultat de plusieurs facteurs, mais sa manifestation soudaine, brutale et dévastatrice est généralement un choc lorsqu’elle est diagnostiquée. Malheureusement, la maladie n’est pas la conséquence d’une pathologie contagieuse, mais elle est due à un dérèglement des cellules de l’organisme, ce qui complexifie l’identification du facteur en cause. Néanmoins, dans la plupart des cas, c’est la leucose qui est la source principale, car elle favorise le développement de tumeurs. Le sida du chat, ou FIV, est un autre facteur non négligeable. Enfin, il est à noter que l’exposition du chat à la pollution environnementale favorise le développement d’inflammations chroniques de l’intestin et de tumeurs.

Quels sont les symptômes du lymphome félin ?

Les symptômes qu’un chat manifeste lorsqu’il est atteint d’un lymphome sont très variés selon la localisation de la tumeur et peuvent être complètement différents d’un individu à l’autre. En outre, ces signes sont communs à bien d’autres pathologies et peuvent ainsi passer inaperçus ou retarder le diagnostic.

En voici les principaux :

  • Une fatigue générale ;
  • Une perte de l’appétit ;
  • Une perte de poids rapide ;
  • Des vomissements, des diarrhées sanglantes, une constipation et d’autres formes de troubles digestifs ;
  • Des troubles respiratoires, de la toux et des éternuements ;
  • Une gêne oculaire, une conjonctivite ou une sensibilité à la lumière ;
  • Des convulsions et une paralysie du système nerveux ;
  • Une dilatation des reins ;
  • Des démangeaisons cutanées et des chutes localisées du pelage ;
  • L’apparition de papules, des plaques d’irritation et d’œdèmes ;
  • Des troubles du comportement.

Il est impératif de consulter le vétérinaire en urgence dès l’apparition des symptômes, car leur visibilité est malheureusement le signe que la maladie est déjà à un stage avancé. Sans prise en charge urgente, l’espérance de vie du chat n’excède pas quelques jours.

Le diagnostic du lymphome félin

Consultez votre vétérinaire au plus vite si vous constatez l’un de ces symptômes. Parlez-en à votre praticien, car ces signes sont malheureusement communs à d’autres pathologies et rendent parfois le diagnostic difficile.

Le vétérinaire effectuera dans un premier temps un examen clinique de votre chat, tout en tenant compte des symptômes que vous aurez observés. S’il suspecte un cancer, il prescrira une liste d’examens à réaliser, comme un dépistage de la leucose et du sida du chat, des analyses de sang et des examens complémentaires comme l’échographie ou la radiographie.

Il peut également confirmer son diagnostic par des analyses de tissus infectés pour valider la présence des cellules tumorales.

Comment soigner le lymphome félin ?

Le lymphome félin est une forme de cancer agressive et très soudaine. Lorsque les premiers symptômes sont visibles, c’est que la maladie est déjà à un stade très avancé et son annonce est un véritable choc. Il est important d’en parler avec votre vétérinaire afin de comprendre la pathologie et son impact sur la vie de votre animal. Si votre praticien habituel n’est pas suffisamment compétent dans ce domaine, n’hésitez pas à consulter un vétérinaire cancérologue.

Il existe plusieurs formes de traitements, mais leur effet et leur nature dépendront directement du stade de la maladie, de l’âge de votre animal, de son état général et de la localisation de la ou des tumeurs.

Parmi les traitements envisageables, on peut citer la chirurgie qui consiste à retirer la tumeur si cela est possible, la chimiothérapie par voie orale et par injections, la radiothérapie pour irradier la tumeur et l’immunothérapie. Votre vétérinaire peut vous présenter les différentes solutions et leurs effets possibles sur le cancer.

Malheureusement, il faut savoir qu’il est très difficile de guérir cette forme de cancer et que les conditions de vie de l’animal sont très pénibles en raison des effets secondaires des traitements. Dans la grande majorité des cas, les traitements ne servent qu’à prolonger l’existence du matou. Un chat touché par un lymphome félin ne dispose généralement plus que d’une espérance de vie réduite de 2 mois à 2 ans, voire de quelques jours en l’absence de soins. Néanmoins, si la maladie est prise en charge tôt et que la tumeur répond bien aux traitements, une rémission est possible.

Peut-on prévenir ce cancer du chat ?

Il est difficile de prévenir vraiment le lymphome félin, mais certaines de ses formes peuvent être évitées par la stérilisation et par une vaccination à jour. Il est recommandé de veiller à la qualité de vie de votre chat en évitant de l’exposer à des polluants environnementaux, notamment à la fumée de cigarette. Apportez-lui une nourriture saine, de qualité et bien équilibrée, de l’eau fraîche à volonté et veillez à son confort au quotidien.

Le diagnostic précoce est indispensable pour espérer la survie de l’animal. Ainsi, au moindre symptôme, n’hésitez pas à consulter votre vétérinaire sans attendre.

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1 commentaire

Écrit par Patricia le 17/10/2019 à 10h40

Nous devrions avoir aujourd'hui confirmation que mon petit Roudoudou souffre d'un lymphome. Il a 14 mois ! (Nous lui avons fait faire une ponction lundi). 1ere consult chez un véto jeudi dernier car on le trouvait amaigri et un peu éteint. Diagnostic : infection virale de la gorge ! Anti-inflammatoires...

Samedi soir : 1ers troubles moteurs, visite en urgence, là la véto remarque tout de suite une masse importante au niveau des intestins, qui n'a pas été détecté 2 jours plus tôt alors que c'est vraiment énorme comme masse ! Comment le 1er véto a-t-il pu passer à côté 2 jours avant ?

Elle nous donne tout de suite de la cortisone et de la paraffine (car grosse constipation aussi) Mais à cause des anti inflammatoires prescrits par le 1er véto on a pu donner la cortisone seulement à partir du dimanche midi à cause des interactions. Le dimanche a été horrible, mon Roudoudou faisait des crises tout le temps, il tombait, ne savait plus marcher etc... Heureusement les crises ne duraient pas trop longtemps mais étaient vraiment fréquentes.

Lundi ponction et là nous attendons le terrible verdict. Mon Roudoudou ne mange presque plus rien... Il maigri très fort et perd ses forces... Oui, ce diagnostic est vraiment un choc tout comme cette maladie. En quelques jours on passe d'un chat qui parait en bonne santé à un chat qui s'éteint petit à petit et le quotidien est complètement bouleversé... Courage à tous ceux qui vivent ce moment où on se sent tellement impuissant !

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